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Saviez-vous que la stigmatisation menstruelle entraîne de la discrimination, de l’impuissance et même des retards dans le diagnostic médical crucial ? Histoire vraie. C’est encore une autre facette du mouvement pour la justice de genre.

Alors, comment l’arrêter ? Comment l’améliorer ? Que pouvons-nous faire pour mettre fin à la stigmatisation menstruelle ?

Prof. Inga T. Winkler, co-rédactrice en chef du Palgrave Manuel d’études critiques sur la menstruation, a supervisé la compilation d’un volume de plus de 1 000 pages par 134 contributeurs de plus de 30 pays sur la diversité des expériences menstruelles et les enjeux sociaux qui l’entourent. Et, aujourd’hui, dans ce post d’invité dont nous sommes très reconnaissants, elle partage comment nous pouvons tout aider à arrêter la stigmatisation menstruelle.

Par Inga T. Winkler

Les menstruations connaissent un moment : l’Écosse vient d’annoncer qu’elle fournirait des produits menstruels gratuits à tous pour lutter contre la « pauvreté menstruelle ». Alors que d’autres pays comme le Kenya ont été à l’avant-garde de telles initiatives, l’Écosse est le premier à le faire à une si grande échelle.

Mais un moment ne nécessite pas de mouvement, et les serviettes, les tasses et les tampons ne résoudront pas à eux seuls les défis auxquels les personnes menstruées sont confrontées. Ces défis reposent en grande partie sur la perception et le traitement de celles qui ont leurs règles – la stigmatisation entoure les menstruations, jusqu’au mot lui-même.

Pourquoi avons-nous des milliers d’euphémismes pour les menstruations ? Pourquoi nous dit-on que nous ne devons pas nager pendant nos règles ? Ou que nous devons cacher toute preuve de menstruation dans les toilettes ? Des expériences démontrent qu’en sachant que quelqu’un a ses règles, nous le considérons comme moins compétent et moins sympathique. L’endométriose, une affection douloureuse, qui touche environ 11 % des femmes aux États-Unis entre 15 et 44 ans, a un retard de diagnostic de 7,5 ans – et ce fait n’a pas changé depuis une décennie. Pourquoi donc?

La stigmatisation menstruelle est perpétuée par nous tous, mais cela signifie que nous avons tous le pouvoir de changer les normes sociales et les attentes concernant les menstruations. Quel rôle pouvez-vous jouer et comment nous assurer que le moment actuel de la menstruation se transforme en un mouvement pour un plus grand changement social ?

Avez-vous vos règles ?

Parlez directement de votre expérience menstruelle – arrêtez d’utiliser des euphémismes comme “cette période du mois”. Il n’y a pas lieu de paniquer à la vue du sang sur les serviettes ou les draps ; il n’est pas nécessaire de cacher les produits usagés avec du papier toilette d’une momie. Le sexe pendant les menstruations ne doit pas être tabou !

Vous n’avez pas vos règles ?

Faites la recherche. Écoutez et suivez l’exemple des personnes de votre vie qui ont leurs règles. Comprenez que les expériences menstruelles (et la ménopause !) ne sont pas monolithiques. Ne stéréotypez pas les personnes menstruées comme « émotives » ou « hystériques ».

Parents et tuteurs :

Les enfants apprennent à agir grâce à vous, et ce dès leur plus jeune âge. Normalisez les menstruations et familiarisez-les avec elles. Cela ne doit pas nécessairement être “le” discours, mais plutôt une partie normale de la vie, que votre enfant ait ou non un jour ses règles.

Éducateurs :

La littératie corporelle ne doit pas seulement faire partie de l’éducation sexuelle. Intégrez la menstruation et son contexte social à vos programmes. New York vient d’adopter un projet de loi sur l’éducation à la santé menstruelle. Sur une note personnelle, l’un des cours les plus fascinants et les plus amusants que j’ai enseignés porte sur la menstruation, le genre et les droits.

Les travailleurs du domaine de la santé:

Le cycle menstruel doit être considéré comme un signe vital au même titre que la température ou la tension artérielle. Ne négligez pas les symptômes ou les douleurs menstruelles des patientes. Prenez-les au sérieux et prenez le temps d’écouter et de travailler avec vos patientes pour trouver des solutions aux problèmes de santé menstruelle. Ceux-ci devraient recevoir le même niveau d’attention, de financement, de recherche et de soins que les autres problèmes de santé.

Employeurs:

Créez un lieu de travail où les employés peuvent gérer les crampes et les douleurs menstruelles sans crainte ni honte, et trouvez des arrangements flexibles pour répondre aux besoins des personnes qui ont leurs règles. Tout le monde en bénéficiera, pas seulement ceux qui ont leurs règles.

Les organisateurs:

Tout est lié. Quel est le lien entre la lutte contre la stigmatisation menstruelle et les causes pour lesquelles vous vous battez ? Nous avons besoin d’un large mouvement qui laisse de la place aux personnes d’horizons différents sur les critères de race, d’ethnie, de capacité et d’identité de genre. Si vous êtes une femme blanche, valide et cisgenre comme moi, utilisez votre privilège pour amplifier la voix de ceux qui sont confrontés à la marginalisation.

Créons un monde où personne ne sera licencié parce que ses saignements abondants « souillent » le tapis, comme dans le cas d’un employé d’un centre d’appels en Géorgie. Où les gardiens de prison ne peuvent pas dégrader les femmes incarcérées en leur refusant des produits menstruels. Où les personnes handicapées ne sont pas stérilisées pour mieux « gérer » leurs menstruations. Où un tampon ou un emballage de serviette n’est pas incroyablement lourd pour une personne trans ou genderqueer. Où le PMSing comme raison de rejeter les pensées d’une personne appartient au passé. Là où l’éducation devance la rumeur de la cour d’école et où les enfants comprennent les changements physiques, mentaux et sociaux qu’ils subissent – avant qu’ils n’atteignent la ménarche.

Une fois que nous aurons levé la stigmatisation menstruelle, ce sera notre choix (et le nôtre uniquement) de nous blottir sur le canapé ou de conquérir le monde. –Inga Winker

Inga Winkler est chargée de cours à l’Institut pour l’étude des droits de l’homme de l’Université de Columbia et directrice de son groupe de travail sur la santé menstruelle et la justice de genre. Elle s’intéresse particulièrement aux intersections de la menstruation, des droits humains et de la culture et se concentre sur les questions d’inégalités, de marginalisation et de représentation. Dernièrement co-rédacteur en chef du Palgrave Manuel d’études critiques sur la menstruation, Winkler a également écrit des livres sur le droit humain à l’eau et co-édité un volume sur le développement durable. Ancienne conseillère juridique du Rapporteur spécial des Nations Unies sur le droit de l’homme à l’eau et à l’assainissement, elle a obtenu son doctorat en droits de l’homme à l’Université de Düsseldorf et vit maintenant dans l’Ohio.